陶恕著作系列:《胜过撒但》第三章 猛然剎车​

陶恕著作系列:《胜过撒但》第三章 猛然剎车


很多现代的基督徒活得都不像基督徒,但他们还涨红了脸,振振有词地为自己的缺点、软弱、失败强辩。

“你在追求属灵完美吗?”这直截了当的问题常会令人感到尴尬,即使在福音派教会内,这挑战也只会令人如坐针毡。为什么基督徒听到耶稣基督强而有力的呼召,或读到新约时代信徒那颗追求的心时,仍可以无动于衷,刹车不前呢?我百思不得其解!。

“他们心目中的基督教究竟是什么一回事?难道那只是由宗教、娱乐、社交玩意凑合而成的拼盘吗?难道他们已把基督教的精神抛诸脑后,忘记了我们的属灵生命有如战场般,要在当中奋勇攫取更丰盛的生命吗?如果基督的十字架对我们有实在的意义,而我们又知道必须背负它、死在上面才能复活超脱,我们就不会畏缩起来,反而渴望胜而又胜,攻取更多属灵美地。

那些坐立不安,预备随时剎车的人,总觉得必须在属灵渴慕和追求完美的事情上有所节制,他们说:“总不要太过分、狂热!”

难道追求尽心爱慕神,全然赞美祂是过分、狂热的吗?

难道因属天的喜乐而雀跃是狂热的吗?难道心悦诚服地对神说:“是的,主啊!”每天行在祂的旨意中,活在地上如同在天是狂热的吗?

如果说这是狂热,这可是旧约列祖和士师的狂热;也是诗人、先知和新约作者的狂热。

是这狂热之情孕育了循道卫理宗,是狂热催生了救世军,是狂热带来了摩拉维亚弟兄会,是狂热推动了宗教改革运动,是狂热滋长了宣道会,是狂热抚养出一切靠近真理、无愧称为神朋友的人。

历世历代,其实有许多不肯与世界潮流妥协的贤哲,他们是平信徒,名不见经传,又鲜为人欣赏,但各地都遍布了他们的佳美脚踪。

历史向我们见证,即使在最黑暗的时代,这些信徒还是洁身自爱,要求自己属灵生命完美无瑕,最低限度是追求每天过完美的生活;因此当改革运动来临时,那叫种子发芽滋长的肥沃土地早已预备好了。若不是先有约翰•塔勒(John Tawler)等人四出奔波,宣扬属灵完美的境界,预备了人心,即或马丁·路德(Matin Luther)有三头六臂,也难以成就显赫的功绩。

你这研读神话语的人该十分明白,饥渴慕义正是五经、诗篇、先知书、新约等作者的心肠。

你若阅览过有关对基督教信仰委身的著作,也该明白渴慕达致完美是所有伟大心灵的性情。他们毕生宣扬信德、爱心、献身;不单写出巨著,也谱出乐章。我们这群不肖的属灵子孙在高唱列祖这些扣人心弦的乐章时,竟可以无动于中,就真恬不知耻了!

这世代其中一个特色,就是许多信徒对福音浅尝辄止!

你有留意到我们所宣讲的神的话语已降格为一堆空洞的属灵术语?为了吸引小撮听众,我们不得不在其中讲故事、说笑话、掺杂种种娱乐成分,若不是这样做,我们又怎能薄有声名,教会又怎能收到足以应付开支的奉献呢?

我们当老实承认,我们的讲章不能喂饱那些灵里饥渴要寻求神的信徒,只能讨好那些属肉体的、把信仰挂在唇边,在神国度里触目皆是的庸俗之辈。

信仰在许多教会内已被冲淡到一个骇人的稀薄程度——如同害不了人的毒物,医不好人的药水。

我可推断说,今天大多数基督徒过的只是一种“次等基督徒的生活”。

我再说:今天大多数基督徒过的只是一种“次等基督徒的生活”!

他们根本活得不喜乐,因为他们不圣洁;他们不圣洁,是因为没被圣灵充满;他们没被圣灵充满,是因为他们和世人并无分别。

与世人无异的人,圣灵不会充满他;没被圣灵充满的人,不能成圣;没成圣的人,生活不能喜乐。

你明白我的意思吗?我认为今天的基督徒即使接受了基督,即使重生了,生活也可以没有喜乐,因为他们不圣洁。

今天大多数的基督徒,一点都不像基督,他们的属灵气质已把这事实表露无遗。如果我不是略具先知的洞见:未见应许成就,仍能安然入睡,我便早已心灰意冷了。讲道这许多年,会众还是依然故我,道德还是败坏,生活还是一塌胡涂,属灵触觉还是那么迟钝!

他们远离圣经的标准,因此活在神心恋之外。

更糟糕的是,他们的光景虽然如此,但还涨红了脸,振振有词地为自己的缺点、软弱、失败强辩。

其实我们也不必太诧异,圣经早有记载这种不入流的属灵境况,你当记得神对祂的子民的警告,先出现在旧约,后在新约重申:以色列人虽多如海沙,得救的不过是剩下的余数罢了。

我们的主也曾在福音书上预言许多人的爱心会渐渐冷淡。在启示录给七个教会的书信中,我们看到教会虽然名存,但实质却已变了:她们失掉了起初的爱心,变得冷淡,而且更走歪了路。

从新约可见,虽然昔日耶稣活在人群中,谦虚服侍,但仍有不少人完全拒绝祂。

神的儿女在成长过程中,有最少四种截然不同的属灵经历和成熟程度。为免误解和混淆,我要强调这是四种属灵阶段,却不是四种恩典。

有人说:“我听说过有两种恩典,甚至三种,但现在陶恕却说有四种。”

不,不是四种恩典!

这论点是从昔日一位伟人所写的《不知之云》(The Cloud of Unknowing)而来的。我们不知这圣徒的名字,他在六百多年前用伊丽莎白时代前流行的英文写法,明言他写书的目的是为了“让神的儿女继续单单属于神”。

在书的开端,他作了一个简单的祷告,表达他对神的渴慕与献身。为了提升自己的灵命,我常诵吟这篇祷文。

他说:“大哉神啊,万心向祢敞开。众生都向祢表白,没有隐秘事向祢隐藏。我俯伏恳求祢以那难以言喻的恩情净化我内心,使我全然爱祢,以祢配得的赞美尊荣祢。”

他承认万心在神的目光之下都是赤露敞开的,即或人把心门关上紧锁,甚至把钥匙都丢了,神仍能透视一切。

“众生都向祢表白”——这与圣经的真理相符,也是作者在书内多番强调的重点:人内心的意愿本身就是祷告。数世纪以后,蒙哥马利元帅(Montgomery)也曾说过:“祷告就是人内心诚挚的渴求,有声、无声皆然。”换句话说,你内心的意欲是能言的,你的决定、你的打算,神都在聆听。

“没有隐秘事向祢隐藏”——有什么“秘密”可逃过神的眼目呢?

最后他祈祷作结:“我俯伏恳求祢以那难以言喻的恩情净化我内心,使我全然爱祢,以祢配得的赞美尊荣祢。”

我实在看不出这篇数百年前写成的祷文,在神学上有什么偏误。

“主啊我神,坚定我心,使我全心爱祢,以祢配得的赞美尊荣祢。”既不偏激,也不狂热,这正是那些真为神儿女的基督徒的心声,他们都会同应“阿们”!

他指出:“基督徒有四种生活方式,经历四种属灵阶段,那是:平庸的、特别的、脱俗的、完美的。”

他坦白地描绘了六百年前基督徒的光景。我认为他不愧为卓尔不凡的福音使者,倘若他今天还活着,他必定是我们退修营与福音会议上备受重用的讲员。

他昔日所见不同种类的基督徒,在今天我们同样可见。

所谓“平庸的”基督徒,是指那些跟着大伙儿跑的人。

“特别的”是稍微走在前面的。

“脱俗的”则是非凡的一撮。

我们的老师继续阐释:“前三个阶段:平庸的、特别的、脱俗的,皆可以始于今生,成于今世;但第四种:完美的,借着神的恩典,或可始于今生,但却只能成于来世。”

由此可见,我和他都不是“完美的基督徒”,我们不能向人宜告:“我已经完美了,别骚扰我!”即或我们已起步,前面还有走不尽的路程。

《不知之云》的作者有一个奇怪的忠告,他只邀请那些肯认真追求完美的人细读和思想他的书。

他说:“除非你矢志坚定不移地做耶稣基督完美的追随者,否则我奉圣父、圣子、圣灵的名命令你,恳求你别翻阅这书,别讨论这书,你没必要勉强把它吞下去。”

他再用另一种说法复述一遍:“这事非同小可,不容闹着玩,不容好奇观望,不容儿戏,只有那些矢志坚定不移地做耶稣基督完美追随者的人才配读这书。”

这位老圣徒不厌其烦地重申:“这书不是为那些闲人写的,即或他们学识渊博,也请不要染指。”

如果你追求更深邃的灵命,目的只是为了满足好奇心,那么即或你曾受高深的教育,学富五车,那冲劲顶多只能维持三分钟。

由于神秘主义在这世代复苏,因此人对深邃生命的兴趣也浓厚起来,但他们多出于好奇心或学术探究,那和我们学习如何把摇摇玩得出神入化,把民歌唱得绕梁三日无异;我们的心态就像欣赏韩国建筑艺术和任何叫我们着迷的玩意一样。因为搜奇贪新之辈充斥市场,所以我们可随处买到讨论深邃生命的书籍。

但我们的先哲强调:“我不愿意见到那些只是出于好奇的人翻阅这书,因为他们决不可能有什么领会。”

我觉得他在对我说:“陶恕,我靠着神的恩典,仗赖三一神的权能恳求你,除非人真的立志做基督完美的追随者,否则别枉费唇舌。”

关于这点,我和他的看法稍有不同,因着基督耶稣宝血所带来的盼望,我认为我们都可以聆听这生命之道。

弟兄们,我不愿意因为有某些人不能够领受,便把那关乎属灵权能的公开奥秘封锁起来,总有些人能够领受的;我不愿意因为某些只有好奇却不存渴慕之心的人,便把那关乎得胜生活的公开奥秘扣紧起来,总有些人饥渴慕义的。让神亲自筛选吧!考验灵命的工夫由神亲自主持,而不是牧者与传道人专权作主的。

圣经中有许多人物都在不知不觉间经受试验,却甚少得圣灵预先提示。我们做身体检查、参加考试,都是有意而为的行动,希望借此了解自己是否符合标准。但圣经却告诉我们,人往往在懵然不知的情况下受熬炼,这不能不叫我们深思熟虑。

当亚伯拉罕被召离开迦勒底的吾珥时,他并不知道自己正受考验;当神吩咐他把唯一的儿子带上山去时,他只知自己是领受命令,却不晓得自己正经历试验。

大卫和保罗也是这样备受考验。或许有一刻我们听够了真理,得尽了机会,圣灵便说:“今天这人要接受考验了。”

以色列人在加低斯争议进迦南地,正是他们受试炼的时刻。他们叫嚷:“我们怎能进去呢!”他们全不为意这试炼,都跌倒了,其实是他们判令自己漫无目的地在旷野漂流四十年的。主并没有预先发出警告:“起来,一齐起来,先深呼吸,试炼来了。”祂只是容让他们不经意地走进自己所造的熬炼熔炉中,结果他们倒下去了。

在这个恶贯满盈、人欲横流的世代,十之八九的人,面对试验都一败涂地,这事实叫我们震惊不已!

主正在亲自筛选,我们都要警醒,视每天的生活都是一次考验,有些人到了加低斯便掉头而跑,有些人站在约旦河边远眺彼岸,他们都是对属灵完美只存好奇心的人。

有人追求属灵完美吗?谁真的渴望每天更像基督呢?

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