家庭敬拜的必要性和优越性

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家庭敬拜的必要性和优越性


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作者:戴维斯(Samuel Davies) 
 
 
「人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好。不看顾自己家里的人,更是如此。」
(提摩太前书5:8)
  
伟大的造物主创造了好交际的人类,并让人类建立公民和宗教的社会,他们之间的关系错综复杂。其中最为核心和基本的单位就是家庭,而家庭又是教会和政府的摇篮。起初,仁爱的创造者因使那喜爱交际的男人不致孤单地生活,就给他造了一个帮手,并使他们以可亲可爱的婚姻关系结合起来,这就是在伊甸园里所建立的没有罪恶的社会。此后,人类便不断地繁衍,从而形成了公民政府和宗教团体。如果没有这些,人们就不能公开聚众敬拜上帝,而且人们的自由和财产也得不到保障。如果人们的生活中缺乏这些,就会很快变成缺乏宗教﹑没有情感及不顾他人的野蛮人。公民和宗教制度的社会也就因此得以持续,人们也因而得享它们所带来的许多好处。然而这些并不排斥家庭的重要性,而是以家庭为它们的组成部分;况且,既然家庭是教会和国家的基本单位和根基,那么家庭如何,则教会和国家也就会如何。因此,对教会和公民社会来说,家庭具有良好的秩序是非常重要的;这样,家庭就能够培育出优秀的成员,给予教会﹑国家,尤其是永恒的世界。
 
正如所有的政府一样,家庭里面也有主人和下人;并且不但下人应该顺服,而且主人必须既统治又供养。一家之长不仅有责任管理家人,而且有责任供给他们日常的生活需要;况且家长的管理权确是围绕着供养自己和家里人的。
 
我们所看到的经文就含有这个意思。使徒保罗说,忽略这一本份是与基督教完全相悖的,而且是一种甚至连非信徒都不犯的极逆情理的罪恶。「人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好。不看顾自己的家里的人,更是如此。」
 
使徒保罗在这一章中还告诉读者,在教会里当如何对待寡妇。他劝告教会当供养那些确为寡妇的,即那些失去了配偶且完全没有亲戚能供养她们的人(3,9-10节)。而那些有儿女或亲戚的寡妇就应该被亲戚所供养,教会不应当负她们的责任(4,16节)。
 
他认为一些寡妇的亲戚可能不愿意供养她们;于是揭露了这罪恶「人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好。不看顾自己家里的人,更是如此。」以便使他们负起责任。
 
「亲属」的意思是指不能养活自己的贫困亲戚,并且「家里的人」是指那些跟他住在一起的人,比如妻子、孩子和佣人。男人有责任供养亲属,尤其要对家里的人负责。如果他忽视了这一责任,就等于是否认真道。实际上,无论他如何声称真道,他都不是一个基督徒(而且其他人也不该以他为基督徒),甚至比非信徒更坏,因为很多非信徒根据自然启示和自然律去履行他们的本份,供养他们的家人和那些不能负担自己的亲属。
 
根据实际情况,为满足家庭的需要,我们必须小心谨慎、勤劳不息地工作。「若有人不肯作工,就不可吃饭」(帖撒罗尼迦后书3:100)。
 
你们当中一些人会说,「这条教义,是极好的,也是我们最喜欢的。我们也常因此而理所当然地去追求世俗的事。这条诫命我们从年轻时就谨守了,因我们劳作并为孩子们积攒了大量的财富,在这事上我们是无可指责的。」
 
先生们,且慢。在你们断然下结论说自己无可指责之前,让我问你们,难道你们家中的人,妻子、孩子和佣人仅仅只有血肉之躯,而再没有其它的了吗?若不是这样,我承认你们的职责只是满足了他们的肉体的需要。倘若他们被造只为今世而不为永生的话,那么你们为他们预备的一切便足够了。如果真是如此的话,他们岂不如同你们的耕牛一样了吗,你们也可待他们如牲畜一般﹕给他们喂饱饲料,叫他们为你们劳动。你们这样想岂不是荒唐之极吗?难道你们还不相信,你们的家人乃是为永恒被造的,有着不朽的灵魂,而且对于他们来说最重要的事情难道不是得永生吗?如果是这样,你还能认为给他们提供肉体上的短暂物质需求便足够了吗?请听我呼吁,难道你们关心他们不朽的灵魂不该胜过他们可朽坏的肉体吗?难道你们不应该象为他们的今生一样也为他们永生的财富周全考虑,辛勤劳作吗?不仅如此,你们对家庭信仰的义务应该胜过世上的财富,就如同不朽的灵魂胜于朽坏的肉体,亦如永生的利益胜于短暂的世俗利益。如果不看顾家属的人就是背了真道,而且比不信的人还不好,那么忽略家人灵魂的人,又该如何呢?他实在比前者更糟糕,并且他的情形糟糕透顶,虽然他毫不迟疑地声称自己是基督徒,但他比背道者更加不好。
 
你看,虽然这一经文没有直接地提出家庭敬拜的问题,但是它还能很自然地适应这一目的,所以鉴于这一目的,我们继续来看它。
 
我相信一些读者早已实践着约书亚的决心﹕「至于我和我家,我们必定事奉耶和华」(约书亚记24:15)。即使你周围的其他家庭在徒劳地吃喝玩乐并且借着不敬虔的行为亵渎神,但是在你们的家里当有属灵的欢呼和救恩的快乐(诗篇118:15)。我的弟兄们,我称赞你们,并且希望你们的家庭能成为未来基督徒的摇篮,为天堂培育出更多的人;但愿你们已在所亲爱的孩子的生活中看到了一些使人快乐的果效,并且在佣人的生活里也已看到了一些改变和严肃的行为。我还想提些并不过分的期望﹕希望你们都能注重家庭敬拜;再者,你们既作礼拜而宣信基督,就不要再邪恶地否认真道,因那比非信徒更坏。朋友们啊,虽然我不是你们家中的间谍,可是「我为你们起的愤恨,原是神那样的愤恨」,怕你们中一些人已习惯于忽略这一非常重要的本份。尽管家庭敬拜是所有基督徒的本份,而非某些基督徒的特权(因此,所有派别的基督徒,如果他们的行动想符合圣经的原则,就应当认真地进行家庭敬拜),但是我们中间岂能有些人不在家里实践他们所相信的吗?毋需我多言,良心自会谴责我们。
 
最可悲的是,那些虽然拥有了有关家庭敬拜的机会、也常受到严肃的警告、劝戒和说服、并有极大的责任履行这一本份的人,却常常有意忽略它。有人因缺乏对家庭敬拜的认识而忽略了它,但因着存有温柔的心,那么他们还是很容易地接受家庭敬拜为他们的本份,并能很快开始履行;然而,我的弟兄们,依我们的情况,若流露出对敬拜神的冷淡或有意躲避家庭敬拜的顽固态度,那也就表明要说服你们去实践这一本份并非易事。当人们久已习惯于抵挡真光而一味地犯罪时,若想找到有效的办法来说服他们是很难的。福音的工人只能尝试去说服、劝告、恳求以及警告他们;但是这种人已经习惯于抵挡这些措施了。因此,我失望地发觉我几乎没有希望去说服你们中那些曾顽固地抵挡「良心发现」的人。然而,我还有希望去说服你们中间一些良心还未完全泯灭的人。当你们更加满怀信心地相信家庭敬拜是你们的本份时,我希望你们能立刻开始实践它。因此,我亲爱的弟兄姊妹,我真诚地希望能说服你们来接纳约书亚的决定,也就是﹕你们与你们家里的人将一起事奉耶和华;并且让那些蔑视家庭敬拜的无耻之徒想一想审判之日所要说的,因为他们所蔑视的是神,而不是人。
 
我不想勉强你们,只希望你们终能心悦诚服地接受家庭敬拜为你们的本份。因此,我提到家庭敬拜的各个部分之后,我要﹕
 
I.   用自然律和圣经的启示来证明家庭敬拜是当尽的本份。
 
II.  说明进行家庭敬拜的频率。
 
III. 考虑家庭中家长的特殊本份及其为维护家庭敬拜被神所赋予的权威性。
 
IV.  最后,要答复反对这一重要本份者的通常非议。
家庭敬拜包括祷告﹑赞美和解经。在家庭中,我们及家人都需要神的祝福,因而我们应当一起为之祈求;当然,我们也会得到许多祝福,也当一起为之感谢上帝,而唱赞美歌是最好的方式。此外,我们家里的人也需要基督教伟大真理的教训,所以,我们必须教导他们。下文不仅会证明家庭敬拜的必要,而且会证明敬拜中每一部分的必要性。
 
I.   我想要用自然律和圣经的启示来证明家庭敬拜是当尽的本份。
 
一旦说到本份,你首先就应该用你全部的爱心去对待它,而不应该先去体贴肉体。因为「原来体贴肉体的,就是与神为仇」,所以当你还存有体贴肉体的问题时,你就不能判断以下我所要论到的对神当尽的本份。如果你恨恶所发现的,你一定会闭目不看光,也不会存爱心接受真理。因此,假如你有受教之心的话,我相信下面的陈述定会扎你的心。
 
如果进行家庭敬拜是因为神是完全的并且是体现我们与祂之间的关系;如果它是家庭生活的伟大目的之一;如果它给我们家人带来益处;如果它是我们一个特权的话,那么家庭敬拜从自然律来看是我们的本份。
 
自然律的证据
 
1.  假如家庭敬拜是因为它是完全的并且是体现我们与神之间的关系,那么从自然律来看它一定是我们的本份。
 
上帝是最卓越的,因此祂在各方面都配受人们的敬拜。因为上帝有至高的卓越性,祂不仅是个人敬拜的对象,而且也应该是家庭敬拜的对象。祂至高的卓越性使祂配得人们所能给予祂的敬拜,因为祂毕竟﹕「超乎一切称颂和赞美」(尼希米记9:5)。也就是说,祂所当得的赞美和称颂超过我们所能归给祂的。因此,我们无论在哪一方面有能力去事奉祂,都应尽力而为,因为祂完全配得我们的事奉。我们既然有能力且能很容易地进行家庭敬拜,那我们就非做不可。若有人否认这点,那就该为自己的愚昧而震惊了。你们宁愿拥抱这样不敬虔的愚昧也不愿承认这当尽的本份吗?
 
既然神是社交的创造者,那么祂就要求我们与其他人一起敬拜祂,并且视之为我们的本份。你们当中有没有任何莽撞的人愿意说﹕「虽然神造我作社交的被造物,但是我却没有进行团体敬拜祂的义务,而且也不愿意敬拜祂。」这样就等于说﹕「虽然祂造我做人,并且给我服事祂的能力,但是我自己并不愿意服事祂。」这也就是否认你对神当尽的本份并使你彻底与神隔绝。既然家庭是第一所建立的单位,若团体敬拜的本份存在于交际中,那家庭敬拜的本份则更多地存在于你们的交际中。因为家庭是社会最核心的单位,所以团体敬拜不但始于家庭而且当在家庭中得以持续。
 
此外,因为神不仅是我们个人且是我们家庭的主宰、维持者和供养者,所以我们的家庭应当一起向祂表示敬意。谁敢否认祂是你们家庭的主人?谁敢说﹕「我的家庭和神没有什么关系,因此祂在我的家庭中没有任何权力!」?多么可怜的造物啊!那么,你们以为自己属于谁呢?若不属于神,就是无助的孤儿,也就是必定下地狱的人。然而,你们的家庭若属于祂,那你们就不得不承认必须要进行家庭敬拜。使徒保罗说,因为我们属于祂,所以我们必须服事祂(哥林多前书6:19-200);对家庭敬拜来说也是一样的。况且,你们的家庭是否完全依赖上帝作你们的维护者和供养者?如果祂缩回祂大能的手,你们与你们的家人将很快灭亡。那么,你们是否还否认自己没有责任与家人一起敬拜和赞美祂呢?你们的家庭是否从祂得到过无数的祝福?你们天天看到祂的怜悯涌进你们的家,难道就不该向祂发出感谢和赞美吗?而且这位供养者是否充足地供给了你们家庭的每一个需要呢?好,让我们一起来反复思想一句话﹕「我承认神是我家庭的主宰,祂每时每刻都在维护着我们,并且,我们每时每刻都得到祂的怜悯并完全信靠祂;但是我的家人却不必一起敬拜祂,不必在乎祂,也不必服事祂。」你们敢这样说吗?
 
2.  假如家庭敬拜是家庭生活最伟大的目的,那么它是我们不可推卸的本份。
 
不同性别的创造、婚姻的建立、人类之间各种各样的关系以及神普遍的照管都表明家庭是神所建立的(诗篇68:6;113:9)。
 
建立家庭的主要目的就是进行家庭敬拜,这是很清楚的;请想一下﹕难道神会以家庭来联合拥有永恒灵魂的生物,却不要他们考虑永恒的事吗?你们的家庭只是为现今的世界被建立的吗?如若不然,那我们就必须要维持家庭敬拜,因为只有它能使我们做好准备去面对永恒的事。但是,如果你们说家庭被建立的目的只是为今世,那这一世界所创造的目的到底是什么?这个世界是我们恒久的居所还是一个进入永恒居所之前的暂时居所呢?如此看来,你们是否必须进行家庭敬拜呢?虽然家庭应是天堂的摇篮,但如果你放弃了家庭敬拜,那你的家庭定不能成为那样的摇篮。
 
神建立家庭的目的就是要得到「敬虔的种子」;意思就是,不但生养孩子,而且把真道传给他们,并由他们传给他们的孩子等等。但是,你们若拒绝进行家庭敬拜,那这一目的又如何实现呢?如果我们在家里忽略了敬拜,那我们又怎能期望子孙是敬虔的呢?这样糟糕的田地能否产生「敬虔的种子」呢?因此,如果你们忽略这一责任的话,那你们的家庭就与神的目的背道而驰了,并且你们使家人失去了家庭中最伟大的祝福。
 
3.  假如家庭敬拜能使我们家里人受益处,那么它不但是我们的本份,而且如果我们忽略了它,也就等于是邪恶地劫走了我们及家人的益处。
 
如果你们否认家庭敬拜有好处,也就如同否认自己是个基督徒一样。
 
我想问一下,跟家人一起真诚地敬拜神并把圣经教导他们与忽略这些本份,哪个更有可能使他们成为爱主之人呢?如果家人因着你们的样式而忽略家庭敬拜,那你们怎么能想家人会成为敬拜神的人?忽略祷告的父母怎么能想孩子们会成为祷告者呢?如果你们忽略教导他们神的真理,那你们能否想他们会靠自己得到呢?如果他们看到你们拒绝赞美那位每天从高天赐给你们怜悯的神,那他们是否会模仿你们对神的态度,从而对天上供养者当尽的本份一无所知呢?当他们看到父母不注重每天与他们一起敬拜神的本份,忽略祈求祂祝福他们及家人时,他们是否会把喜悦神和预备永恒的事情看作是生活中最重要的事情呢?朋友们,顾念他们的灵魂是神所支派的责任,并且将来也一定要在祂面前袒露自己履行这一责任的实况。难道你们认为你们能信实地尽祂所吩咐给你们的本份,而同时又能忽略进行家庭敬拜吗?你们是否成了引家人下地狱者的帮手呢?因此,如果你们真诚地爱护你们的孩子们,如果你们想回报佣人的服侍,如果你们想使孩子们长大之后踏上进行家庭敬拜的途径,如果你们想改善自己的灵魂,那我劝你们从今天开始就天天进行家庭敬拜,到死为止。
 
4.  你们必需认为家庭敬拜不只是一个所分配的本份,而且也是上帝赐给我们最伟大的特权。
 
天天在家里敬拜神,把我们的居所变成敬拜那位天和天上的天尚不足祂居住之神的殿,在神面前满怀信心地为家人祈求,在祂面前献上我们对祂的感谢,宣扬那天使所敬拜的神和祂的真理,在别人还不认识祂时,我们的家庭却已能全心全意为祂生活,这该是多么伟大、不可思议的特权啊!如果你们不认为这是最大的特权,那就证明你向神是何等地冷淡。全能的神为了让你们拥有这种特权,尚且能自己谦卑下来,你们岂能邪恶地拒绝它呢?如果祂不愿意赐给你们这种特权,说﹕「除了你们的家庭以外,我愿意接受任何家庭的敬拜;他们可以天天跟我相交;但是我不愿跟你们的家庭有任何关系,也不愿意接受你们的任何敬拜,甚至你们连我的名都不可提。」,那么你们毫无疑问会抱怨。如果神从此这样给你们的家庭打上了弃绝的记号,你们一定会战兢。那么,你们果真愿意拒绝接受这一特权,并亲手为你们的家庭作下这种记号吗?看到其他的家庭与神相交并与祂很熟悉,你们难道不愿意在你们的家里敬拜祂吗?
 
这些观点主要来自大自然的见证,它们清楚地显明家庭敬拜是自然的责任,以致一些非信徒和偶像崇拜者都在进行家庭敬拜。非信徒有他们自己的偶像,就如同那些被拉结所偷的拉班的神像(创世记31:34),也就如同米迦的偶像(士师记17:4-5)。这些都确实是偶像,但是它们代替了什么?它们是否代替了对真神的真敬拜呢?在这种情况之下需要什么样的改革呢?是拋弃它们从此不敬拜任何东西,还是拋弃它们转而开始敬拜真神?一定是后者。那么,非信徒所做的超过了你们这是否让你们感到脸红呢?他们兴起来判断和斥责你们是否会令你们战兢呢?

 
圣经中所启示的证据
 
我现在要看一些从圣经而来的议论,这些都证明了家庭敬拜的必要性。
 
1.  我们可以从圣经所记载的圣徒榜样来看家庭敬拜的必要性。
 
我们当有效法好榜样的责任。有许多见证人如同云彩围着我们,甚至在福音时代之前,我们就可找到圣徒谨慎地维持家庭敬拜的榜样。
 
因为亚伯拉罕维持了家庭敬拜,所以神允许他知道祂的旨意。「我所要作的事,岂可瞒着亚伯拉罕呢?我眷顾他,为要叫他吩咐他的众子和他的眷属,遵守我的道,行公义。」(创世记17:18)。
 
我们看到以撒和雅各因着亚伯拉罕的好榜样和教导而效法他的义行。他们象他一样在哪里支搭帐棚,就在哪里筑一座坛(那时坛是敬拜神的一个常用工具)。我们发现这件事在族长制历史上是常常发生的,特别是在创世记26:25;28:18;33:200。
 
我们发现约伯特别注重家庭敬拜,所以他每天很早就起床献燔祭;并且他这样做并非只在特殊情况下,而是经常如此(约伯记1:5)。
 
把约柜安放在所预备的地方之后,那位敬虔的大卫王回家要给全家祝福(撒母耳记下6:20)。他有固定的时间与家人一起敬拜神,并且一到那时辰,他哪怕离开严肃的公开敬拜也要赶回家。当然这与他的立场有关,「我要用智慧行完全的道。你几时到我这里来呢?我要存完全的心行在我家中。」(诗篇101:2)。
 
但以理宁可冒风险也不放弃这一本份。他虽知道王的禁令,也知道违令的结果就是必被扔在狮子坑中,但他还「双膝跪在他神面前,祷告感谢,与素常一样。」
 
「与素常一样。」这句话告诉我们他一直在家里进行敬拜,而不是一种因着热心才开始的敬拜(但以理书6:10)。
 
这些例子是我们在旧约时代所发现的。那么,我们若要享受福音那最为宏亮的光彩就更要忠实地进行家庭敬拜!
 
在新约中,我们看到一个很特别的榜样,就是哥尼流。虽然他起先并不知道耶稣基督的来到,但是他和他的家人都敬畏神(这个说法常常包含敬拜神的意思),并且他们经常向神祈祷。比如,当一位天使来告诉他打发人去请彼得时,他正在祈祷(使徒行传10:2,30)。
 
我还可列出许多各时代敬虔地进行家庭敬拜的榜样来说服你们,但因时间关系,我们还要继续下文。
 
2.  我们可以从圣经上许多原则来看家庭敬拜的必要性。
 
关于家庭教育,神很清楚地吩咐了以色列人说﹕「我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女,无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论;」(申命记6:6-7;11:19)。他们被吩咐教育他们的家人有关那时代的献祭、节期等的本质和意义,特别是逾越节(出埃及记12:26-27)。诗篇的作者曾提到过,每一代父母都当把神一切奇妙的事工教导给孩子们。那么这一代父母将福音更荣耀的教义和诫命传给孩子们,这责任岂不是更大吗?
 
此外,基督徒有共同的责任天天彼此相劝(希伯来书3:13),并且彼此教导,互相劝戒(歌罗西书3:16)。那么,教导和劝戒神所交付我们照护的家庭更是我们的责任。
 
同样,家庭赞美也是个责任,因为在圣经中,感恩和祈祷常常被联在一起(腓立比书4:6;歌罗西书4:2;帖撒罗尼迦前书5:17-18);并且我们必须承认,用赞美来感谢神是最合适的方法。「在义人的帐棚里有欢呼拯救的声音﹕耶和华的右手施展大能」(诗篇118:15)。这一经文很能说明我们应当用诗章、颂词和灵歌来赞美神,就象歌罗西书3:16所吩咐的一样。
 
弟兄们,我想你们现在也许承认家庭敬拜是你们的一个责任,除非你们对自然和圣经的证据视而不见。但是,如果你们确实相信的话,那你们就面临一个抉择﹕是马上开始进行家庭敬拜还是故意反对和拒绝真理的知识?你们想选择哪一个呢?朋友们,这问题无需考虑,因它就象选择活或死,天堂或地狱一样清楚!
 
因此,如果你们能尽这很重要的本份的话,那么这对你们的家庭和教会就是个伟大的祝福。如果我们中间的每一个家庭天天能发出家庭敬拜的香气,我们在家人的生活中肯定会看到那十分充足的神圣福气。我们的家庭就会象敬拜神的圣殿一样,并且我们的教会一定会受到祂恩惠的影响。我们的孩子会在神的知识和敬畏神的氛围中长大,并能把敬拜耶和华的习惯传给他们的家庭。我们的佣人会成为义的奴仆并与我们同作永生的后嗣。破坏我们家庭的纷争和冲突会消失,邪恶也会消失,同时软弱的信心也将会复兴。如果我们能恰当地进行家庭敬拜,那这一切定会发生,因为神一定不会突然请我们来到祂的面前;并且即使我们所希望的未能得到公认,那我们也会在尽本份的过程中得到满足。
 
但是,如果你们想故意抵挡这一教导并有意忽略这本份的话,那你们的结局将令人吃惊!你们的家庭很可能会成为地狱的摇篮;或者,如果在你们的家里有一个象亚比雅一样,「向耶和华以色列的神,显出善行」(列王纪上14:13),这也并不是你所能自夸的。
 
弟兄们,请注意,尽管良心在谴责,但我们还不尽我们所知道的本份,这就是我们完全缺乏真正信心的证据;因此我不得不提醒你们圣经中的警告,「愿你将忿怒倾在不认识你的列国中,和不求告你名的各族上」(耶利米书10:25)。请注意,如果你们是不求告主名的人,你们就跟不认识神的人一样,并且神的愤怒会很快降落在你们的身上。你们想冒风险吗?你们宁愿使自己和家人遭毁灭也不愿每天花一段时间进行一个很高尚、属天的活动吗?难道你们对神竟有如此多的敌意并对自己和家人的利益漠不关心吗?我奉劝你们从今天就开始进行家庭敬拜,与家人一起事奉耶和华。
 
II.  进行家庭敬拜的频率。
 
圣经在好几个地方谕示我们应该天天进行家庭敬拜。在律法之下,那些与祈祷所同献的祭品都是天天被献的。诗篇作者指示这一点,「愿我的祷告,如香陈列在你面前,」这就是早晨所献的;「愿我举手祈求,如献晚祭」(诗篇141:2)。因为他对神的奉献确实很出众,他说﹕「我要晚上、早晨、晌午,哀声悲叹」(诗篇92:1-2)。
 
此外,你们岂可随便省略早晨或晚上的家庭敬拜呢?早晨,你们在还未把家人交托于神看护之前,岂敢让他们出去面对世界呢?你们在还未先求神祝福手中所作的之前,岂能去开始你们世俗的工作呢?晚上,你们在还未求神看护自己和家人并因祂白天所赐的怜悯而感谢祂之前,岂能去睡觉呢?我只想重申那先知的提示,就是要追求那位创造早晚的主,「要寻求那造昂星和参星,使死荫变为晨光,使白日变为黑夜」(阿摩司书5:8)。
 
III. 要考虑一家之长的特殊本份及其为维护家庭敬拜被神所赋予的权威性。
 
所有的单位(特别是家庭中)必须有上下地位之分,并且应当受他们头的统治和指导。家庭的头应该用适当的方式组织家人进行家庭敬拜。若有可能,就该以温柔的态度来说服他们;否则就当以严厉的措施来劝戒他们。虽然每个人的良心都只是在神的掌管之下,别人不可强迫他们去作违背他们良心的事情;但是,此处情况不同。你们的家人也许要找出很多他们不能参加家庭敬拜的借口,但此时你们若用权力去说服他们来参加,这不能说是违背他们的良心,也就是说这样做是使他们不得罪神。
 
有两个例子很清楚地表明神已经吩咐了你们这一责任。第一是亚伯拉罕,因为神称赞他教导孩子们神的命令等。第二是约书亚,因为他决心不只是他一个人,而是他所有的家人要事奉耶和华(约书亚记24:15)。如果神没有给他这样做的权力,那他就不能指导他们事奉神。
 
IV.  最后,要答复反对这一重要本份者的通常非议。
 
人们应该老实地承认他们忽略家庭敬拜的原因是他们对它不抱希望或不感兴趣,而不是因为他们找到了有理由的异议。但是,因为他们喜欢找借口,我们不得不答复他们。
 
借口一﹕「我没有时间,并且如果我注意家庭敬拜的话,我世俗的工作就要受损。」
 
如果你只是为今世所造的话,那这一个非议是有说服力的。但是这样的非议出自那将承受永远福气的后嗣之口,该是多么奇怪啊!请问,神为什么赐给你们时间呢?难道你们还没有时间去尽好你们生活中这个最伟大的本份吗?
 
你们为什么不说没有时间天天吃饭?饭对身体的重要性比敬拜对灵魂的重要性更大吗?你们若这样想,那你们的理性该如何呢?
 
最后,难道你们不能节省出说闲话、看电视乃至睡觉的时间来进行家庭敬拜吗?并且,难道你们不能安排好时间使家人都可以参加家庭敬拜吗?
 
借口二﹕「我没有祈祷的能力;我太软弱或者无知。」
 
如果你们的希望合乎圣经,那这种非议就不能阻止你们进行家庭敬拜。你们可曾听过一个无知之极的乞丐提出这种非议吗?他对自己必要的了解就是他口才的泉源。
 
此外,听到你们提出这种非议非常奇怪!你们是否听过了别人传道、拥有圣经和其它参考书呢?你们还不知道怎样祈求神吗?哎呀!你们至今都干了些什么?
 
况且,难道忽略祈祷是提高祈祷知识和能力的方法吗?
 
借口三﹕「我以家庭敬拜为耻」。
 
这样的耻辱有根据吗?象天使一样敬拜天上的神真是耻辱吗?我们罪人以事奉我们的主为耻吗?进行一段时间的家庭敬拜之后便能帮你们脱离这一困境。
 
借口四﹕「哎呀!我不知道怎么开始做家庭敬拜。」
 
这确实是个问题;但是你们为什么不肯承认以前顽固地忽略它的错误,去改掉老习惯呢?
 
借口五﹕「我的家里人一定不愿意跟我在一起进行家庭敬拜。」
 
你们怎么知道?你们试过没有?你们是否是家庭的头呢?要用你们在家庭中其他方面所用的权力来管理这件事。
 
借口六﹕「如果我进行家庭敬拜,别人会讥讽和嘲笑我。」
 
你们宁愿面对神的愤怒也不愿面对人的嘲笑吗?你宁愿讨人的喜欢,也不愿讨神的喜欢吗?
 
你们不愿意忠实地事奉神,只为得恶人的称赞吗?那么,这样你们就永远不会成为神的儿女。
 
因此,你们的居所在哪里,就应该在哪里给神筑「一座坛」,天天祷告和赞美祂,直到你们被召进天堂中那永久敬拜神的圣殿。阿门。

 

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